ניקולאוס קופרניקוס

 

24.5.1543 – 19.2.1473

ניקולאוס קופרניקוס (Nicolaus Copernicus) נולד בעיר טורון שבפולין. באמצעות ספרו "על סיבובם של גרמי השמים" (De revolutionibus orbium coelestium) האיץ את המהפכה המדעית בתחום האסטרונומיה בהצעתו השוללת את התיאוריה הגיאוצנטרית, לפיה כדור הארץ במרכז ומצדדת בתיאוריה ההליוצנטרית, לפיה השמש במרכז. בכך פתח את הדרך לעבודתו של אייזיק ניוטון.

קופרניקוס, חשש מזעם הכנסייה ולכן פחד לפרסם את רעיונותיו. כתב היד, הופץ  תחילה לידידים מעטים ופורסם ברבים ב-24 במאי 1543. שעות אחדות אחרי שקיבל את העותק הראשון, נפטר קופרניקוס.