15 בדצמבר - צפיה טלסקופית ראשונה בגלקסית אנדרומדה

15 בדצמבר - צפיה טלסקופית ראשונה בגלקסית אנדרומדה

גלַקְסִיָּה היא המבנה הסדור הגדול ביותר המוכר ביקום. זהו אוסף כוכבים הקשורים ביניהם בהשפעת כוח הכבידה, והם סובבים כולם יחדיו. גלקסיות שכנות מרכיבות קבוצות גלקסיות וצבירי גלקסיות ואלו מרכיבים צבירי-על שמכילים הרבה קבוצות וצבירים. מרבית הגלקסיות ניתנות לסיווג נוח לאוסף מוגבל של מבנים קלים לזיהוי.

 

גלקסיית אנדרומדה (נקראת גם M31 או NGC 224) היא גלקסיה ספירלית בהירה והיא הגלקסיה הקרובה ביותר לגלקסיה אליה אנו משתייכים – גלקסית שביל החלב. אנדרומדה היא הגלקסיה הגדולה היחידה שניתן לראות מכדור הארץ בעין בלתי-מזוינת והיא גם העצם המרוחק ביותר - כ-2.5 מיליוני שנות אור שניתן לראות ללא ציוד עזר. גלקסיית אנדרומדה נקראת על שם קבוצת הכוכבים אנדרומדה שבתחומה היא נמצאת.

 

גלקסיית אנדרומדה נראית בבירור ככתם ערפילי כך שקיומה היה ידוע כבר בעת העתיקה. התיעוד הידוע הראשון שלה קיים באטלס הכוכבים של האסטרונום הפרסי עבד אל רחמן אל-סופי, שם סומנה כענן קטן. התצפית המתועדת הראשונה באמצעות טלסקופ נעשתה על ידי האסטרונום הגרמני סימון מאריוס ב 15 דצמבר 1612. מאריוס ציין שזו ערפילית ללא כוכבים ושבהירותה גדולה יותר במרכזה.