2 במאי – ביטול הגישה הבררנית למערכת איכון לוויינית (GPS)

מקור: El pak at English Wikipedia
מקור: El pak at English Wikipedia
מערכת איכון עולמית באנגלית: Global Positioning System ובקיצור - GPS היא מערכת ניווט לוויינית המתבססת על כמה עשרות לוויינים ייעודיים ששיגרה מחלקת ההגנה של ארצות הברית. הלוויינים סובבים סביב כדור הארץ ומשדרים אותות זמן מדויקים המבוססים על שעונים אטומיים שהם נושאים. אותות אלה נקלטים על ידי מכשירים שונים ומשמשים בדרך-כלל לקביעת המיקום המדויק של המכשיר לצורכי ניווט. השם GPS משמש גם כשם כללי למערכת ניווט שמספקת מעבר למיקום גם מפות והכוונה לנקודות יעד (כמו WAZE', מפות גוגל ועוד). התכנון המקורי של המערכת התבסס על 24 לוויינים שיקיפו את כדור הארץ בשלושה מסלולים שונים, אך לבסוף אומץ מודל של שישה מסלולים שונים שבכל אחד ארבעה לוויינים. כיום מספר הלוויינים גדול יותר כך שעל-פי-רוב ניתן לראות כתשעה לוויינים מכל נקודה בקרקע בכל רגע נתון מה שמשפר את דיוק האיכון. הלוויינים חגים בגובה של כ-20,200 קילומטר, ומשלימים הקפה כל 11 שעות ו-58 דקות. המסלול של כל הלוויינים במערכת מפורסם, ומאוחסן בכל מקלט ברשימה. כל לוויין משדר אות זמן. בעבר האות שהיה זמין לניווט לווייני בשימושים אזרחיים הוגבל בדיוקו, במכוון על ידי רשויות הביטחון האמריקאיות כאשר אות ברמת דיוק משופר היה זמין לצבא ארצות הברית ולשימושים מיוחדים של הממשל האמריקאי. ב-1 במאי 2000 הודיע נשיא ארצות הברית, ביל קלינטון, שהדיוק הבררני יבוטל וכן ביום למחרת הביטול בוצע בפועל. בשנת 2007 הודיע נשיא ארצות הברית דאז, ג'ורג' בוש, כי הדור החדש של לווייני GPS כלל לא יכלול את האפשרות לשיבוש בררני של האות.