24 באפריל - שיגור טלסקופ החלל האבל

24 באפריל - שיגור טלסקופ החלל האבל

טלסקופ החלל הָאבֶּל (באנגלית: Hubble Space Telescope) הוא טלסקופ המוצב בחלל וחג במסלול נמוך סביב כדור הארץ בגובה של כ-589 ק"מ.

הטלסקופ, קרוי על שמו של האסטרונום האמריקאי אדווין האבל, שגילה את קיומן של גלקסיות מחוץ לשביל החלב ואת התפשטות היקום, הוא טלסקופ מחזיר אור בעל מראה ראשית בקוטר של 2.4 מטרים.

לשימוש בטלסקופ חלל, שנמצא מחוץ לאטמוספירת כדור הארץ, יש מספר יתרונות על פני טלסקופים המוצבים על הקרקע - חדות תמונה גבוהה, מניעת הפרעות ועיוותים שיוצרת האטמוספירה, ויכולת צילום באור על סגול ותת אדום שאינה אפשרית בתצפית מהקרקע בשל סינונם על ידי האטמוספירה.

טלסקופ הוצב במסלולו יממה לאחר שיגורו, ב-25 באפריל 1990, על ידי מעבורת החלל דיסקברי, כפרויקט משותף של נאס"א וסוכנות החלל האירופית, והפך מאז לאחד הכלים האסטרונומיים החשובים ביותר בהיסטוריה.