נתגלו יסודות "סופר כבדים" חדשים 118 ו-116

מאמר מאת: ג. גולדרינג, המחלקה לפיזיקה של החלקיקים, מכון ויצמן למדע, רחובות.

האיזוטופים המצויים על כדור הארץ הם ברובם יציבים. איזוטופים מעטים הם רדיואקטיביים. חלקם טיבעיים וחלקם מלאכותיים. אחד התחומים המעניינים של איזוטופים מלאכותיים הוא תחום היסודות הטרנס-אורניים, באלה לא רק האיזוטופים הם מלאכותיים אלא גם האטומים, כי אין על פני כדור הארץ איזוטופים עם מספר פרוטונים גדול מ-92, המספר האטומי של אורניום. האיזוטופ הטרנס-אורני הראשון שהתגלה ויוצר בכמויות גדולות הוא האיזוטופ של פלוטוניום שהוא אחד משני החומרים שמשמשים לנשק גרעיני. בעקבות העבודה שהושקעה בייצור פלוטוניום החלה פעילות בגילוי יסודות טרנס-אורניים נוספים. תוך כדי ההכנות לחיפוש היסודות 113 ו-114 היתה הפתעה רבתי כאשר הופיעה ההודעה מהמעבדה בברקלי שהם גילו איזוטופ של 118!


  גוף הכתבה, מתוך: תהודה כרך 20(2), אוקטובר 1999