18 בספטמבר - אוגוסט פיקאר: האסטרונאוט הראשון

צילום: ויקיפדיה
צילום: ויקיפדיה

אוגוסט פיקאר  ואחיו התאום, ז'ן פיקאר, נולדו בבאזל שבשווייץ למשפחה משכילה - אביהם, ז'ול פיקאר, היה פרופסור לכימיה באוניברסיטת באזל ודודם, פאול פיקאר, היה מבעלי הפירמה "Faesch&Piccard" שעסקה בתכנון הידראולי. עוד בילדותו גילה פיקאר עניין רב במדעים, מעוד בהיותו סטודנט במכון הטכנולוגי של ציריך, החל פיקאר יחד עם אחיו לתכנן כדור פורח שיוכל להגיע לשכבת הסטרטוספרה ולעמוד בלחץ האוויר האטמוספירי. ניסיונות קודמים הוכיחו שהסטרטוספרה עלולה להיות קטלנית, לכן היה צורך בבניית כדור פורח מהפכני. מטרתו היתה להגיע לסטרטוספרה ולבצע שם מדידות של הקרינה הקוסמית, בהנחה שצפייה בקרניים מתוך הסטרטוספרה תהיה יעילה יותר. הוא עבד בשיתוף פעולה עם איינשטיין בבניית כלים אשר באמצעותם יהיה אפשר למדוד את הרדיואקטיביות של האטמוספירה. פיקאר תכנן ובנה תא כדורי, בקוטר של 2.1 מטר. התא שחובר לכדור פורח שגובהו 30 מטר. בשנת 1931 המריא פיקאר עם עוזרו פול קיפפר לטיסה הראשונה שארכה 17 שעות  ולאחר מכן שבר את שיא הגובה ביום 18.9.1932 טס פיקאר יחד עם שותפו למחקר מקס קוסינס והגיעו לגובה שיא של 16,940 מטר – הגבוה ביותר עד מועד זה.

פיקאר וקיפפר הוכרזו על ידי נאס"א כאסטרונאוטים הראשונים.