12 בספטמבר- סילרד נחשף להרצאתו של רטרפורד

לאו סילרד היה כנראה המדען הראשון שחשב ברצינות על בניית פצצה אטומית. סילרד, יהודי, ברח ב- 1933 לאנגליה כדי להימלט מהנאצים.

ב- 12.9.1933, הוא קרא בעיתון דיווח על הרצאה של רטרפורד, שאמר: " כל אחד שחושב על התהליכים האטומיים כעל מקור אנרגיה מדבר שטויות".

דעות אלה הטרידו מאוד את סילרד והוא חשב בפעם הראשונה על רעיון תגובת השרשרת הגרעינית באותו יום, כאשר חיכה לאור הירוק באחד מצמתי לונדון. הוא רשם פטנט על רעיון זה ב – 12.3.1934.